Iedere onderneming, of die nu wil groeien of wil blijven staan, moet nadenken over de toekomst. Waar sta je nu en waar zie je jouw bedrijf in de toekomst? Een groeiwens verschilt per onderneming. Al vroeg in mijn loopbaan kwam ik erachter dat veel Mkb’ers al jarenlang dezelfde werkwijze hanteren, omdat dit door de jaren heen eigenlijk altijd wel prima heeft uitgepakt. Ondertussen ben ik al enige tijd Junior Consultant bij Panterra Consultants en heb ik hier en daar in de keuken mee mogen kijken.

Van medewerkers die geen hart voor het bedrijf hebben tot leidinggevenden die geen leiding geven. Van krimpende klantbestanden tot het geen zicht meer hebben op groeimogelijkheden; ik zie het maar al te vaak gebeuren.

Bedrijven bestaan omdat ze doen waar ze goed in zijn, ze leveren een bepaalde waarde. De aannemer die goed werkt levert, de kapperszaak die groeit doordat de vraag hoog genoeg is en die bakker met het beste brood, allemaal kanshebbers om te groeien. Toch benutten ze de groeikansen niet goed, laat staan bewust. Ze blijven doen wat ze al jaren doen, omdat dat altijd wel prima heeft gewerkt. Logisch ook, want die beste bakker doet waar hij goed in is, brood bakken. Hij hoeft verder eigenlijk helemaal geen ras-ondernemer te zijn, en hier dreigt dan ook precies de valkuil. De wereld veranderd zoals de tijden dat ook doen. De marketing van morgen ziet er anders uit dan die van vandaag en het bestaansrecht voor bedrijven die enkel doen waar ze goed in zijn, verkleint dan ook.

Marketing gaat tegenwoordig veel verder dan ‘het maken van reclame’. Denk bijvoorbeeld aan het krijgen van beter of meer personeel, het verkrijgen van meer klanten of het verhogen van de omzet en winst. Moderne marketing gaat hand in hand met moderne bedrijfsvoering. Het gaat om jouw kern en jouw waardes, vanuit daar gaan we werken naar jouw plek in de markt en de groei van jouw bedrijf. Naar mijn mening is in de toekomst het belang en de achterliggende waarde van een bedrijf belangrijker dan ooit. Niet alleen betreft het de basis voor het behoudt van personeel, maar ook die van groei, stabiliteit en mogelijkheden tot samenwerking; de hele kern van je bedrijf.

Geen alternatieve tekst opgegeven voor deze afbeelding

Maar, die kern van een bakker, dat is dan toch het brood bakken? Nou, kort gezegd, nee. De basis van wat de beste man doet is inderdaad brood bakken, en niet zomaar brood, het beste brood zelfs! Toch vindt de consument, ook door de komst van Gen-Z, dit in groeiende mate minder relevant, want wat betekend nu ‘het beste?’. Exact die vraag dient steeds concreter beantwoord te worden in de marketing van een bedrijf. De consument wil zich in groeiende mate kunnen confirmeren met het bedrijf waar het aankopen doet, de consument wil zich ook achter die bedrijfswaarde kunnen schuilen. Is het brood bijvoorbeeld het beste omdat het brood het goedkoopste is, omdat het met fairtrade producten is gemaakt of omdat het brood het meeste voedingstoffen bevat? In de moderne marketing moet een bedrijf goed nadenken over welke waardes hij precies aan wil gaan spreken. De consument laat zich niet zomaar labelen en gaat in groeiende mate steeds bewuster zelf kiezen achter welke waardes hij van JOU als bedrijf wil gaan staan.

Oké, moderne bedrijfsvoering wordt dus andersom beredeneerd. Ik ga niet meer targetten op de waardes ‘bio’ of ‘fairtrade’ in mijn SEA, maar ik ga zorgen dat ze achter mij willen staan… Wacht, hoe doen we dit eigenlijk? Wat belangrijk is in de moderne marketing is dat jij je als professional of als bedrijf heel goed weet te profileren, een enkel berichten posten is niet genoeg. Je moet jezelf specifiek gaan labelen, denk aan waardes als ‘betrokken’ of ‘sociaal’, maar ook aan bedrijf specifiekere zaken zoals ‘Innovatief’ of ‘maatschappelijk verantwoord’. Zo moet je bijvoorbeeld laten zien dat je een actieve bijdrage levert aan datgeen wat je belangrijk vindt. Doe je dit op een manier die jouw klantgroep interessant vindt? Dan moet je zorgen dat je gezien wordt. SEA werkt steeds minder goed, omdat de consument hier doorheen prikt. Het gebruik van influencers daarentegen wordt steeds groter. Laat anderen vertellen over wat jij belangrijk vindt en hoe jij daarin bijdraagt. Storytelling, influencing en actieve communicatie zijn de belangrijkste trends.

Geen alternatieve tekst opgegeven voor deze afbeelding

Actieve communicatie, wat bedoelen we daar nu mee, vast niet reageren op de klantenservice? Nee! Waar social media eerder werd gebruikt om voornamelijk de producten of diensten aan te kunnen bieden kan er tegenwoordig beter PER DIRECT mee worden gestopt. ‘Nou, dat valt best mee, ik verkoop er namelijk nog steeds’ Ja, dat zal zo zijn. Echter is iedere dag die je mist in het opbouwen van engagement met jouw community een gemiste dag. En zoals we het begrip ‘compound interest’ kennen, doet dit grote afbraak aan waar je uiteindelijk komt. Het is tegenwoordig namelijk o zo belangrijk dat je socials gebruikt enkel om raakvlak met de doelgroep te krijgen. Wees oprecht in je uitingen en ga het gesprek aan! Laat klanten meedenken, laat klanten bepalen wat jij als bedrijf/professionals kan doen, laat klanten bepalen wat jouw volgende stap is!

Meer weten of moderne marketing? Kom dan eens koffie drinken!